ADirectora de Digital Unav
Universidad de Navarra

¿Cuáles son los obstáculos para la creación de un medialab?
En nuestro caso, la iniciativa partió de los profesores. Nos dimos cuenta de que todos hacíamos investigación en temas relacionados con el entorno digital indistintamente de la especialidad en la que estábamos formados. Por eso era necesario para no repetir esfuerzos. Así que nos pusimos de acuerdo para organizar un instituto dónde poder impartir talleres y seminarios y donde se pudiera colaborar con las investigaciones que estábamos haciendo. Eso nos abriría puertas para asistir a convocatorias ya no de manera individual sino como un grupo.
El proyecto fue presentado en el Decanato de la Facultad de Comunicación. Inició como una unión de profesores que trabajábamos en el entorno digital. Comenzamos paso a paso, pero la mayor dificultad fue la falta de dinero y material de trabajo.
MMLab vino a converger con el Digital Unav, pero estaba basado solo en ciberperiodismo. Sin embargo, ahora el centro se encarga de investigar otras áreas.

¿Cómo participan los estudiantes en Digital UNAV?
Los estudiantes que participan en el Digital Unav suelen ser aquellos que están empezando sus tesis doctorales, relacionadas con algún tema del Medialab. También hay estudiantes que colaboran porque les gusta trabajar estos temas. Sin embargo, no todos los estudiantes están interesados. De hecho, actualmente no tenemos estudiantes de máster porque normalmente no hay afinidad temática.

¿Cuáles son las actividades propias de las que obtienen recursos?
Los proyectos de investigación son una manera de financiación indirecta del Medialab. Por otro lado, la facultad nos da 6 mil euros al año. Diría que esto no es una financiación sino una ayuda.
Nosotros aspiramos a ganar algunos proyectos europeos. Pensamos que eso no está muy lejos, pero que tenemos que trabajar bastante más.

¿Cuáles son las líneas de investigación de Digital UNAV?
Tenemos líneas de investigación basadas en dos proyectos principales.
Participamos en Digital News report, un consorcio con el que hacemos un informe sobre el uso de noticias en muchos países del mundo. Esto arroja un informe que se publica cada año. Lo que tenemos es una matriz de datos impresionante de los que se hacen muy buenos artículos e investigaciones.
También tenemos el JOLT project. Es importante por la red debido a que da mucho contacto con otros investigadores a nivel de europea.

Otros datos sobre Digital UNAV.
Pertenecemos a NoC Global Network of Internet and Society Research Centers que es una red de centros dedicados a la investigación académica en temas relacionados con el futuro de Internet y las tecnologías. Celebran una reunión anual y otras reuniones informales a lo largo del año.

¿Los medialabs contribuyen en la formación de los estudiantes o solo se perciben como innovación académica?
Los medialabs empiezan como innovación académica, como un interés de los profesores para aunar esfuerzos y conseguir mejores resultados en la investigación. En el caso de Digital UNAV, nuestra unión surgió porque no teníamos recursos como para movernos en la investigación adecuada al entorno digital y para así poder conseguir otro tipo de financiación para los proyectos, con el propósito de mejorar la academia.
Al final, esto redunda en los estudiantes porque los docentes no dan clases del mismo modo al tener el conocimiento en temas muy actuales como los algoritmos de Facebook o libertad de expresión en el contexto digital.
A lo mejor esta relación con los estudiantes es pasiva. Lo ideal sería que los estudiantes estuvieran más involucrados en el Digital UNAV. Solo una minoría de estudiantes de doctorado, máster y grado están involucrados, quizá porque nuestro Medialab es pequeño.

¿Es necesario la creación de medialabs en las facultades de comunicación social?
No sé si un proyecto con las características del nuestro sea necesario en todas las universidades, lo que sí sé, es que es muy beneficioso. Es indudable que debe haber un medialab, los años han demostrado que es necesario.
No sé si específicamente en una facultad de comunicación es imprescindible tener un laboratorio digital, tal vez se puede pensar en un proyecto de este tipo a nivel universitario que incluya otras facultades, en el caso nuestro, el Digital UNAV aborda una facultad, pero requerimos de ingenieros de otras facultades con los que nos tenemos que aliar.